Thursday, January 23, 2014

Más de 50% de Niños Hispanos Vienen de una Madre Soltera

La primera institución social mencionada en la Biblia es el matrimonio. En Génesis 2:24, inmediatamente después de la creación de Eva, dice, “Por eso el hombre deja a su padre y a su madre, y se une a su mujer, y los dos se funden en un solo ser.

De ahí en adelante la Biblia revela algo de las intenciones de Dios para el matrimonio. Por definición, el matrimonio sólo puede existir entre personas del sexo opuesto. Aunque fue posible tener más de una esposa en ciertas épocas de la historia, nunca fue considerado matrimonio ninguna relación entre dos hombres o dos mujeres. Y el polígamo no hace juego con el ejemplo que Dios nos dio en el jardín de Edén: un hombre y una mujer (Marcos 10:6-8).

Cuando desviamos de la voluntad de Dios para el matrimonio nos metimos en pecado y comemos sus frutos amargos. El “matrimonio” homosexual niega el propósito de Dios para el matrimonio y la distinción que Dios hizo entre los dos sexos. El adulterio rompe la unión física, emocional y espiritual entre la pareja. El sexo antes del matrimonio quita la pureza y el compromiso de la unión y todas estas desviaciones niegan el testimonio del amor de Cristo para su iglesia (Efesios 5:25-32).

El 12 de enero, 2014, se publicó un artículo acerca de la pobreza en los Estados Unidos. Según cifras del censo estadounidense de 2012, la tasa de pobreza entre familias con padres casados era 7.5%. Entre las familias encabezadas por una madre soltera la tasa es 33.9%. Es claro que la inestabilidad y falta de apoyo mutuo para las madres solteras les afecta tanto en el área de las finanzas.

Si el crecer en una familia con dos padres es ventaja para los niños para escapar de la pobreza, el crecer en una familia con madre soltera puede ser señal de una lucha muy difícil con la pobreza. Lamentablemente, unos 52.5% de niños hispanos en los EE.UU.—más de la mitad—nacen a una mujer soltera.

Es claro que uno de los beneficios de seguir el modelo bíblico para el matrimonio es mejor estabilidad económica en la familia. Nosotros como creyentes tenemos una llamada para mostrar un buen ejemplo de qué es una familia bíblica. También tenemos la responsabilidad de ayudar a los que se encuentran en la pobreza por decisiones pecaminosas suyas o de otras personas. Estas personas necesitan ayuda económica, buenos ejemplos, consejo bíblico y, sobre todo, el evangelio.

El evangelio es la oferta de salvación a través del sacrificio de Jesucristo, quien murió en una cruz, recibiendo el castigo que merecemos por nuestros pecados. Si confiamos en él para perdón y salvación, nosotros recibiremos perdón y salvación. También recibiremos el Espíritu Santo quien nos guía, principalmente a través de su Palabra, a vivir conforme a la realidad que realizó en nosotros.

Cada uno de nosotros tiene una responsabilidad ante estas cifras. Para los casados, hay que buscar tener un matrimonio bíblico. Para los solteros, hay que valorar el matrimonio bíblico en vez de aceptar una imitación falsa. Para los creyentes, hay que buscar servir a los pobres y bendecirles con ayuda práctica y el mensaje de salvación. Para los incrédulos, hay que tomar el primer paso al poner su fe en Jesús para la salvación y después buscar ayuda de creyentes verdaderos.

Wednesday, January 22, 2014

Don't Forget the Hymns!

Most people in my generation (born post-1980) are not very familiar with Christian hymns. Even having grown up in a church that regularly sang hymns, my own familiarity with them is somewhat lacking compared to my wife, who attended a church with exclusive hymnody. My current church doesn’t sing hymns at all, with the exception of the Christmas Eve service and occasional modernized versions of the old hymns set to new music. The teenagers and many of the adults would not recognize “Rock of Ages,” a long-time favorite of many in my church growing up.

I was never a big fan of hymns, especially when I compared them to the more exciting, more upbeat songs that popular bands were putting out. The band Delirious? had us singing “I Could Sing of Your Love Forever” and Chris Tomlin got us to move with “Forever.” Now that I’m a little older and less inclined to reject things older people enjoyed, I’ve developed a longing for some of the old hymns. Some, for sure, had terribly melancholy tunes that didn’t fit with the lyrics, and for the hundreds or thousands of songs penned by Watts, Wesley, and others, only a few of them were “hits.” But the words of some hymns were so poetic, so worshipful, that it is a shame that our modern churches don’t use them, even as devotional readings during our weekly gatherings.

Consider the powerful first verse of “Immortal, Invisible”:

Immortal, invisible, God only wise,
in light inaccessible hid from our eyes,
most blessed, most glorious, the Ancient of Days,
almighty, victorious, thy great Name we praise.

Instead of saying “We praise you, our great God,” this song describes God in poetic verse using the words of Scripture. God is immortal, invisible (1 Tim. 1:17), the only wise God (Rom. 16:27). He is hid in inaccessible light (1 Tim. 6:16). He is most blessed, most glorious (1 Tim. 1:11), the Ancient of Days (Dan. 7:9). He is almighty, victorious (Rev. 19:15), and has a great name (1 Sam. 12:22).

If you find yourself regularly singing modern songs, many of which are great and timeless in their own right, you would do well to listen to some hymns and reflect on their words. Perhaps suggest to your worship leader or pastor that some of the old hymns be read aloud to introduce a modern song or the sermon passage. You may just find that you are encouraged and the church edified by such readings.

Monday, January 20, 2014

Life in Christ: a Modern Puritan Treatment

Life in Christ: Becoming and Being a Disciple of the Lord Jesus Christ. By Jeremy Walker. Grand Rapids, MI: Reformation Heritage Books. 2013. 176 pp. $15.00 (List Price). Available in Print and Kindle formats.

I think one of the reasons the Puritans' writings are so popular today is because people don't write like that anymore. John Bunyan, author of The Pilgrim's Progress, had a very vivid, descriptive style of writing that has made his book one of the most published books of all time, second only to the Bible, I believe. The Puritans had a rich vocabulary and, contrary to popular belief, a passion and excitement in their writing that magnified Christ as Lord. The average person writing like that today would probably be considered "over-the-top" because it is so hard to believe that someone could be that enamored with God and God's word. Jeremy Walker is clearly above average.

Life in Christ is essentially a modern day Puritan work. The language is rich, the examples are many and down to earth, and the passion of the author is unbridled. There is a certain timelessness to this book that makes me believe it will outlast popular books by Rick Warren or Francis Chan and find it's home on the shelf next to the works of Richard Sibbes, Jeremiah Burroughs, and John Bunyan. The lack of archaisms makes the book quite obviously a modern work, but just as Charles Haddon Spurgeon, arguably one of the best and most popular preachers of the 19th century, was raised on the Puritans and evoked their style in his preaching, so too Jeremy Walker emulates the best of the Puritans.

The straightforwardness of the book's subtitle, Becoming and Being a Disciple of the Lord Jesus Christ, articulates the contents of the book. The first chapter explains how we come to Jesus, how we are saved. The passion and power of this chapter cannot be too highly esteemed. Walker considers the verse from Isaiah 45:22, "Look to Me, and be saved, all you ends of the earth! For I am God, and there is no other." He reflects on the first word:

First, Christ gives a command: "Look." … When an awakened sinner hears such words as these, under the influence of the Spirit he feels at least something of their majesty, their compelling force, and their divine authority and understands something of their consuming demand. For what is commanded here is a distinctive way of looking. Here the living Lord requires us to look from something to something else. It is a cry to detach our thoughts, concerns, hopes, and desires from whatever distractions and deviations they have been running after and turn our full attention to some other thing. Whatever we might have been pursuing, we are to leave it and pursue something else entirely.

From here he explains the gospel, repenting of sin and trusting in Jesus for salvation. The rest of the book revolves around various aspects of the life of a Christian, from our new identity as children of God to the assurance of our salvation to sanctification and even to our own life's end. One of my favorite chapters is the third one, The Unsearchable Riches of Christ. Powerful. Poetic. Worshipful. Perhaps those three words could accurately sum up the book. For that reason, I highly recommend it.

I received this book from the publisher for the purpose of review. The opinions expressed are my own.

Bonus content: Jeremy Walker was recently interviewed about the book on Janet Mefferd's radio show. The interview is available here.

Friday, January 17, 2014

The Walking Dead

And you were dead in the trespasses and sins in which you once walked,… But God, … even when we were dead in our trespasses, made us alive together with Christ — by grace you have been saved (Ephesians 2:1-2, 4-5)
One of the most popular television shows in our day is The Walking Dead. The show follows a band of survivors after a terrible apocalypse in which the dead come back to life, and anyone infected by the dead quickly becomes one of them. As of this point in the show, there is no cure. In fact, everyone pretty much expects the same fate when they die: immediate "regeneration" as a "walking dead." It is a scary proposition.

Here in Ephesians we see the exact opposite in play. In this case, the whole world is walking dead. There are no survivors, and there is no cure. We roam about in rotting corpses plagued with sin. In short, there is no hope. Then comes the most wonderful word: "But." At this juncture, God comes into play. Here he makes us alive with Christ, and in the context of the whole chapter, even the whole book, we can see that God makes us alive through faith by grace. As terrible as the idea of being a walking corpse may be, that is not the end of the walking dead. Judgment and wrath is coming. We desperately need a cure. And God has provided by means of Christ's death and resurrection.

I have no idea how the television show will end. I don't have cable, so I am not watching it. But the Bible is clear: we can be made alive through Christ. All we have to do is believe, to trust in his death on our behalf, and God will give us new life. At the end of this section, we can see how Paul describes this new life:
For we are his workmanship, created in Christ Jesus for good works, which God prepared beforehand that we should walk in them (Ephesians 2:10).
We who were the walking dead and have been made alive should now walk in good works, living according to the grace we have received, bringing the message of life to those who are still dead.

Monday, January 13, 2014

On-Campus: Thoughts on Day One

The New Testament is my course of study. This week I will go in the book of Acts through Revelation in less than five days. The most exciting part of this class is the fact that we have our Bibles open throughout. Sure, we discuss authorship, dating, structure, themes, etc. — but we focus on what the Bible says and what it means.

As important as it is to know the background information and current scholarship on the Bible, it is much more important to know what the Bible has to say about itself. There's no point in learning about the Bible if we never learn the Bible. Instead of looking at a summary, try looking at the pages of Scripture. You'll be glad you did. And you may even get a seminary education that's worth having. Even without the seminary.

Sunday, January 12, 2014

An Answer to Prayer

Your prayers have been answered! Well, they have if you have been praying that God would supply me with a place to stay in Louisville for my class. I am currently at a house that is occupied by nine other people. All young male seminarians or college students. All very friendly. Although this is certainly not what I would have initially looked for, there are two main things commending this place: 1) it is free, and 2) these guys are practicing the biblical part of hospitality.

I am very thankful for the way God has provided for me, and continue to pray that you will bless my wife has she takes care of our children without me. Please pray for her too.

Thursday, January 9, 2014

Guilt and Prayer: Yes, but No

If there’s one negative experience most Christians have in common, it is guilt over prayer. More specifically, it is guilt over the lack of a strong or consistent prayer life. Either we don’t pray, or we pray at set times and places, such as before a meal or at bedtime, making such prayers feel more like “vain repetitions” than serious time before God.

Guilt is not bad for us. When we hear someone confess to a serious crime who then says he or she feels no guilt over that crime, we are justifiably angry and even horrified. Of course, guilt must not become an end in itself or it will not produce any valuable change in our behavior and contributes both to a lack of prayer and an overabundance of hopelessness.

God gives us hope in the gospel. If we approach prayer as a mere duty, such as something we must do before bringing a forkful of food to our mouths, we are not living in light of our hope in the gospel. Prayer becomes a means of earning God’s favor, or, at the least, preventing his displeasure. Yet the Bible does not portray prayer as a means to appeasing God—that has already been done in Christ: “Since, therefore, we have now been justified by his blood, much more shall we be saved by him from the wrath of God” (Romans 5:26). Jesus has appeased God’s wrath; constancy and consistency in prayer cannot, so we need not trust in prayer or other “works” to save us—God saves us through Christ!

So where does guilt come in? Guilt is only beneficial if it leads to genuine sorrow for actual sin. We need not feel guilty for not praying when we are unable to, such as while we are sleeping or when our concentration must be on our work. However, prayer is time with God, and just as we would not want to neglect speaking with and talking to the members of our household, neither should we neglect our prayer time with God. If we are convicted of having neglected our relationship with our Father, guilt is a helpful emotion for directing our thoughts and attentions to prayer.

If guilt leads us to repentance, we need no longer fret about the guilt because “If we confess our sins, he is faithful and just to forgive us our sins and to cleanse us from all unrighteousness” (1 John 1:9). Where there is forgiveness, there is no guilt. Paul affirms this in 1 Corinthians 1:8, when he says that Jesus “will sustain you to the end, guiltless in the day of our Lord Jesus Christ.” We who are forgiven are found not guilty by God.

Thus, the answer to our guilt for not speaking with God is to acknowledge our negligence, ask forgiveness, and open the channels of communication. Christ will forgive us and give us hope and joy and peace in exchange for our guilt. When we have Christ’s forgiveness and trust in his acceptance of us, we can pray, as the author of Hebrews calls us to:
Let us then with confidence draw near to the throne of grace, that we may receive mercy and find grace to help in time of need (Hebrews 4:6).

Wednesday, January 8, 2014

La Muerte de Herodes: La Gloria, Gracia y Gran Ira de Dios

¿Cuándo fue la última vez que alguien murió por aceptar el elogio que sólo Dios merece? Hoy en día no es muy aceptable creer que Dios puede matar a alguien por la blasfemia. Eso es superstición, la gente cree. Aunque puedo afirmar que hay mucha gente supersticiosa y crédula, la creencia de que alguien puede morir por blasfemar a Dios es algo bíblico, y así nos sirve como advertencia en contra de la ligereza con la gloria del Dios que profesamos conocer.

En Hechos 12 se puede encontrar una digresión acerca del rey Herodes. El capítulo empieza con la muerte de Jacobo, el hermano de Juan, en la persecución que lanzó el rey para ganar el favor de los judíos en Jerusalén. Después Pedro es arrestado y encarcelado para recibir la misma sentencia, pero un ángel del Señor lo rescata y sale del vecindario. Entonces aprendemos algo interesante acerca de cómo murió este perseguidor de la iglesia primitiva:

Herodes estaba furioso con los de Tiro y de Sidón, pero ellos se pusieron de acuerdo y se presentaron ante él. Habiéndose ganado el favor de Blasto, camarero del rey, pidieron paz, porque su región dependía del país del rey para obtener sus provisiones. El día señalado, Herodes, ataviado con su ropaje real y sentado en su trono, le dirigió un discurso al pueblo. La gente gritaba: «¡Voz de un dios, no de hombre!» Al instante un ángel del Señor lo hirió, porque no le había dado la gloria a Dios; y Herodes murió comido de gusanos. Pero la palabra de Dios seguía extendiéndose y difundiéndose.
Hechos 12:20-24

¿Coincidencia o algo más? Según el autor de Hechos, no fue nada menos que la santa ira de Dios: «un ángel del Señor lo hirió, porque no le había dado la gloria a Dios…» Nunca podremos sobreestimar la importancia de la gloria de Dios. Tampoco podemos sobreestimar el gran peso de nuestro pecado en contra de Dios. Cuando Herodes atacó a la iglesia, que es la novia de Cristo, y hasta le robó a Dios su gloria, Dios lo mató.

En una coincidencia de la historia (que es en realidad una muestra de la providencia de Dios), el historiador contemporáneo Josefo grabó algo muy similar en cuanto a la muerte de este rey en su libro

«En el día segundo de aquellas fiestas salió de mañana al teatro vestido de una roba de tela de plata de obra maravillosa: la cual como saliese el sol, y le diese, y echase de si un resplandor como divino, ponía en lo que lo miraban un temor reverencial. Y luego los lisonjeros pestilenciales unos de un cabo y otros de otro dando voces, lo saludaban por «Dios», rogándole que les fuese favorable, que hasta entonces no lo habían acatado más que como a hombre, pero que ahora conocían y confesaban haber en él una cierta cosa más excelente que de hombre mortal. Esta tan desacatada lisonja ni él la castigó, ni mandó tampoco que no se la dijesen. Y de allá poco mirando hacia arriba vino sobre su cabeza un búho sentado en una cuerda que estaba tendida: y luego, como sintió que este era mensajero de su desventura, como antes lo había sido de su buena ventura, le dolió en lo más adentro de sus entrañas. Tras de esto le vinieron dolores de vientre, muy grandes luego desde el principio. Vueltos pues a sus amigos los ojos, dijo—He aquí a mí, a quien vosotros habéis llamado «Dios», me mandan que deje la vida, y mi forzosa muerte arguye y prueba vuestra mentira: y yo a quien saludasteis por inmortal, soy arrebatado para la muerte. Mas hayámonos de conformar con la voluntad de Dios, pues que no hemos vivido mal, antes con tanta prosperidad que todos me publican por bienaventurado. Habiendo dicho esto, creciendo el dolor, le atormentaba mucho. Vuelto pues a llevar de priesa a palacio, se esparció un rumor que presto había de morir: por lo cual luego todo el pueblo con mujeres e hijos vestidos de sacos según costumbre de la tierra, suplicaban a Dios por la salud del rey, mezclándolo todo con llantos y gemidos. Y estando el rey acostado en un alto, y viendo los que estaban tendidos en el suelo, sus caras en la tierra, no podía él estar sin llorar. Y después fatigado del dolor que le duró cinco días, arreó sin aflojarle cosa alguna, murió, en el año cincuenta y cuatro de su edad. Reinó siete años…»

¿Eran Lucas y Josefo muy supersticiosos? Quizás. Pero, por mi parte, creo que es más probable que ellos tomaron en serio las palabras de Deuteronomio 4:23-24, «Tengan, pues, cuidado de no olvidar el pacto que el Señor su Dios ha hecho con ustedes. No se fabriquen ídolos de ninguna figura que el Señor su Dios les haya prohibido, porque el Señor su Dios es fuego consumidor y Dios celoso.»

Para nosotros los «supersticiosos», hay algo más aterrador en cuanto a la gloria de Dios. Romanos 3:23 dice que «todos han pecado y están privados de la gloria de Dios». Tal como el rey Herodes, nosotros no le hemos dado gloria a Dios. ¿Qué le impide matar a nosotros también? Si tu respuesta es «Dios no es así» en vez de «solo por la misericordia de Dios», ¡hay que leer la Biblia otra vez! Es por su gracia que no morimos de inmediato al pecar en contra de él. Si nos mata, pues, es Dios—¡puede hacer lo que quiera! Pero si no morimos, es porque Dios nos es misericordioso y nos ofrece lo que sigue en Romanos 3:24, la justificación a través de la muerte de su Hijo en la cruz. Juntos, los dos versículos dicen,

«pues todos han pecado y están privados de la gloria de Dios, pero por su gracia son justificados gratuitamente mediante la redención que Cristo Jesús efectuó».

Tuesday, January 7, 2014

Living for Christ: Not "I," but "We"

I do not live or die for myself. If I live, I live for the Lord, and if I die, I die for the Lord. So living or dying, I belong to the Lord. Romans 14:7-8

These verses don’t exist. When I was in high school I remember having a dog tag with these words engraved on it. I wore it around my neck on top of my shirt (one veteran I know told me to put it on the inside per official military protocol). I liked that dog tag. Then I looked up the verse. Here’s how it really reads (in the New Century Version):

We do not live or die for ourselves. If we live, we are living for the Lord, and if we die, we are dying for the Lord. So living or dying, we belong to the Lord.

Why the change from “we” to “I” on the dog tag? Perhaps they were trying to save space. When it comes to engraving, a few extra letters can make the difference between “fits” and “don’t fit.” But I don’t think that’s the real reason. I think the reason is because that dog tag was meant for an individual. It was to encourage the individual to live for Christ. This is noble. But the main thrust of the verses, instead of focusing on the lone individual who lives for Christ, actually shows us the opposite: together, as a believing community, we live for Christ.

The Christian community is not inward focused. We do not live or die for ourselves. Christ is the head and center of all Christian life; and Christian life is not experienced in isolation. God has called us out of our own self-centeredness and sin into a life of community for the glory of his Son. God did not call me to be a Facebooker, blogger, or some other kind of digital hermit. I am called to live for Christ within the Christian community, with people named John, Raul, Martha, Karina, and Santos.

Instead of rewording the Bible to focus on ourselves, let us take the Bible for what it says and live in the community he has made us a part of.

Monday, January 6, 2014

God and Economics: The Poverty of Nations

The Poverty of Nations: A Sustainable Solution. By Wayne Grudem and Barry Asmus. Wheaton, Illinois: Crossway. 2013. 400pp. (List price $30.00 Print | $23.99 Kindle | $19.98 Audio)

5 out of 5 stars
In 1776 Adam Smith published the revolutionary book An Inquiry into the Wealth of Nations, and now, almost 250 years later, comes Grudem and Asmus’s work on The Poverty of Nations. How does a nation rise out of poverty? How does a nation pull out of recession? How does a nation maintain economic growth? The authors hope that their 78 factors that contribute towards sustained economic growth, not only in poor countries, but wealthy ones as well. This is not a short book. It is a textbook on macroeconomics from a Christian perspective, likely intended to be required reading for Christian institutions of secondary education.

Content-wise, this book covers a host of issues affecting poverty and wealth at the national level—economic systems, politics, laws, cultural values, etc. The authors make a strong case for free market systems, but also emphasize the importance of government provision for defense, justice, and freedom, so they are not promoting a “market knows best” libertarian worldview that believes there is no or little role for government in society. In a book this size on this topic, there are plenty of opportunities for disagreement over this or that point, but that shows the comprehensive nature of the work and its value as a teaching tool.

The audio version of this book is well narrated by Ray Porter, who has narrated other works that I’ve enjoyed (The Chiveis Trilogy, Bloodlines). Unfortunately, the audio format eliminates footnotes and other bibliographic information that is most useful to students, but it is still an enjoyable listening experience, especially when the authors point to historical examples and cultural values. I’d definitely recommend it as an introductory resource on economics, but if you’re looking for something on poverty at a micro level, When Helping Hurts is also a good resource.

I received this book from the publisher for the purpose of providing a review. The opinions expressed are my own.

Mis «Banderas Rojas»

Después de escribir tres pasos para mejorar nuestro discernimiento, empecé a desarrollar una lista «banderas rojas» (señales de peligro). Aquí tengo algunas frases y afirmaciones que me sirven como «banderas rojas»:

1. «Dios me dijo que…»
El problema de esta frase es que la persona está afirmando la infalibilidad de lo que está a punto de decir. No es que no confío en Dios, sino que no confío tanto en nuestras habilidades de averiguar con tanta seguridad la voluntad de Dios para nuestras vidas fuera de lo que nos es relevado en la Biblia.

Esta frase es una «bandera roja», pero no significa que lo que sigue será malo. Si alguien dice, «Dios me dijo que es pecado adorar a otros dioses», la persona está repitiendo las palabras de Dios grabadas en la Biblia. ¡Eso es verdad! Pero si alguien dice, «Dios me dijo que debes pagar la renta de mi sobrino que está en problemas financieros», esa persona está diciendo que yo desobedecería a Dios si yo no lo hiciera. Pero ¿cómo se puede probar que Dios le dijo esto? Los que afirman que Dios les ha dicho algo frecuentemente están afirmando que no pueden errar en lo que sigue de su boca, y eso es peligroso.

2. Milagros
Lamentablemente yo creo que cristianos son muy crédulos de reportajes de milagros. Otra vez, no es que no confío en Dios—quien no sólo puede, sino hace—pero no confío tanto en los reportajes de segunda mano o de gente que tiene algo que ganarse por estos reportajes. Facebook y el internet son las peores fuentes de información acerca de supuestos milagros porque carecen de testigos que estaban allí cuando el milagro supuestamente ocurrió. También hay conferencistas internacionales y muy famosos que ganan millones de dólares «sanando» a otras personas. Esto es una «bandera roja» porque tanto Cristo como Pedro y Pablo sanaron a mucha gente pero nunca ganaron ni un centavo de estos milagros.

3. Visiones/viajes al cielo
En el Nuevo Testamento hay solo tres veces cuando alguien vio al cielo (cuatro si cuentas la transfiguración de Jesús)—Esteban, Pablo y Juan. El primero no describió casi nada de lo que vio porque lo vio en el momento de su muerte. El segundo fue prohibido describir lo que vio, y el tercero recibió nueva revelación de Dios que tenía autoridad como nuevo libro de la Biblia, Apocalipsis. Ninguno de estos hombres «estaba muerto» por unos minutos y después «se reanimó» con su historia. Ninguno de ellos sacó beneficios financieros de sus experiencias. Cuando oigo de libros como El Cielo es Real, que tiene una línea muy larga de productos y hasta una película del cine, se levanta una «bandera roja».

4. Rechazo de doctrinas bíblicas o afirmación de doctrinas falsas
Aquí tengo más gracia para la gente porque yo sé que todos equivocamos en lo que creemos acerca de la Biblia. Por eso necesitamos vivir en comunidad cristiana para animarnos a seguir la sana doctrina y guardarnos de doctrinas falsas. No voy a dejar de leer un libro acerca del Espíritu Santo si el autor cree algo diferente de mí acerca del bautismo de infantes. Sin embargo, cuando encuentro a un autor que rechaza ciertas doctrinas fundamentales, no sigo leyendo o escuchando lo que dice. No vale la pena intentar distinguir entre lo bueno y el malo de un predicador o maestro que tiene doctrinas falsas entretejidas en su mensaje. Por eso, no leo libros de autores que rechazan el origen divino de las escrituras o de mujeres pastoras porque creo que el pastorado es claramente reservado para el hombre.

¿Entonces, ¿Qué Hacemos?
Nuestra meta no debe ser «ser el único quien tiene razón». Como dice Pablo en 1 Corintios 8:1 que «el conocimiento envanece», nosotros debemos guardarnos de la autosatisfacción con nuestra propia justicia o entendimiento. Pero, al otro lado, no es humilde el ignorar las verdades de la escritura ni la práctica de discernimiento a favor de «no juzgar». Hay que recordar que hay una diferencia entre el juzgar a otros siendo santurrones y el ejercer discernimiento espiritual. Pablo también reprendió a los Corintios en 6:2, diciendo, «¿Acaso no saben que los creyentes juzgarán al mundo? Y si ustedes han de juzgar al mundo, ¿cómo no van a ser capaces de juzgar casos insignificantes?»

Es muy importante desarrollar banderas rojas, señales de peligro, para poner en práctica el discernimiento que Dios nos llama a tener, a fin de que crezcamos en nuestra madurez espiritual.